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在菲律宾泻湖发现天然气的船只

2020-01-13 11:23:05 来源:工人日报

  

尽管这种巨型船只在200多年前首次被归类为一种物种,但科学家们没有检查过任何活体标本,也几乎没有人知道它。 当东北大学的研究员 ( 和同事们在菲律宾的一次研究之旅中得到了一些生物时,情况发生了变化。 在4月17日在“ 美国国家科学院院刊”上的一项 ,他们的分析表明,这些生物非常离奇。

巨型船只或Kuphus polythalamia生活在海底的大型贝壳内,长度超过5英尺。 这比其他通常较小的船只大得多。 当然,这让生物学家们想知道为什么这些生物会变得如此之大。

其他的蚯蚓在其内脏中含有细菌,这些细菌可以分解纤维素,纤维素是植物细胞壁的硬质材料。 包括犹他州大学药学院的在内的研究人员进行的一项调查显示, Kuphus polythalamia不含大量这些细菌,也没有其他寄生虫在其内脏中含有大量木质果肉。 更确切地说,这些巨大的怪物含有大量独特的细菌,实际上充满了硫化氢。 这种气体对人类来说是腐烂的鸡蛋,是通过在海底溃烂木材和其他腐烂的有机物质而产生的。 独特的适应性允许这些巨大的动物生活在海底区域,否则将无法居住,它也可能有助于解释它们的大尺寸,允许它们以移动到它们的资源为食,而不是必须移动啃木头。

Distel说,这些肠道微生物将硫化氢转化为硫酸盐,这是一种为物种提供能量的过程。 这是与生活在超热的热液喷口附近的动物和巨型贻贝所使用的相同的生物途径,喷出硫化氢。

许多科学家认为生命是在海洋中的热液喷口中进化的 - 并且可能通过采用相同或类似的生化过程而存活下来。 然后,单细胞微生物在数十亿年的过程中演变成动物。 现在,这项研究表明,这些蚯蚓通过利用这些硫化物消化臭虫的力量进化而来。

“这是[进化]即将到来的一个例子,”迪斯特说。

夏威夷大学海洋学教授没有参与该论文,他说这是一个很好的例子,说明了异养(从其他来源获得碳 - 在这种情况下是木材)和 (修复)碳和通过硫化氢气体的代谢在内部产生能量。 其他生物几乎已经进行了这种进化转变; 研究表明,以死鲸为食的小贻贝和海底腐烂的木材进化成更大的物种,能够在热液喷口和冷泉中发现硫化物。

这些大型蚯蚓中的第一个通过幸运的休息时间找到了研究人员。 科学家们正在前往菲律宾,当时他们从当地一家新闻台看到了关于吃海洋蠕虫所谓的药用益处的视频。 其中一个生物看起来像Kuphus polythalamia (实际上不是蠕虫,但与蛤蜊的关系更密切)。 研究人员随后询问了菲律宾的同事,并最终追踪了棉兰老省偏远地区的一群怪异生物,这个生物曾被一家工厂用作储存木材的地方,Distel解释道。 腐烂的物质沉入海底,为动物提供了充足的食物。

该团队现在正在寻求进一步调查生活在巨型蚯蚓体内的细菌,目前它们已被称为2141T,但将获得更具技术性的科学名称。

giant-shipworm-Kuphus-polythalamia 这是一只巨大的船只(Kuphus polythalamia)从它的壳中移出后的样子。 马文·阿尔塔米亚

(责任编辑:利靥手)
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