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科学家发现可能是我们寻找外星生命的最佳选择的星球

2020-01-13 12:13:01 来源:工人日报

  

更新了 | 一个新发现的行星坐落在距离我们39光年远的太阳系中,被称为寻找外星生命的最佳目标之一。

系外行星LHS 1140b被认为是岩石般的“超级地球”,天文学家称它位于太阳系可居住区域的中间 - 轨道区域,它既不太热也不太冷,不能存在液态水。

迄今为止,已在超过2,600个行星系统中发现了3,500多颗系外行星。 科学家估计,仅银河系就有大约1000亿只系外行星。 但是什么让一个星球“可能适合居住”?

科学家在很大程度上基于我们对地球的了解,将生命所需要的东西作为基础 - 这就是他们在为天王星拉扯天空时所寻找的东西。 地球应该是岩石生命,因为我们知道它不能存在于天然气巨头身上 - 例如 - 它需要一个能够支持生命的气氛,它应该在太阳系的可居住区域。

今年早些时候,美国宇航局 。 所有这些都在可居住区附近或内部并且是地球大小的,但是它们的质量和密度是未知的,这意味着我们无法确定它们是否完全符合生命的标准。

'令人兴奋'的系外行星LHS 1140b

在他们最新一项研究 ,来自哈佛大学史密森尼天体物理学中心的Jason Dittmann领导的科学家宣布了LHS 1140b的发现,这似乎打破了所有方框。

系外行星在Cetus星座中绕着一颗微弱的红矮星运行。 红矮星是质量不到太阳质量的60%的恒星。 因此,可居住区比我们在太阳系中看到的更接近恒星。

新发现的行星距地球的距离大约是地球的10倍。 科学家通过观察光线下的陡降,观察到行星在恒星前方的过境。 然后,他们进行了后续观察,以计算出LHS 1140b的轨道周期,质量和密度。

他们的发现表明它的直径是地球的1.4倍,质量大约是地球的7倍。 这意味着行星密度更大,表明它是一个带有铁芯的岩石行星。 此外,该团队表明,这颗行星正好位于可居住区的中心。 他们估计LHS 1140b至少有50亿年的历史,并且在当前的轨道上形成,就像地球一样。

迪特曼在一份声明中说:“这是我在过去十年中见过的最令人兴奋的系外行星。 我们几乎不可能希望有一个更好的目标来完成科学中最重要的任务之一 - 寻找地球以外生命的证据。“

虽然这不是一个好消息。 众所周知,红矮星会发射辐射,可以破坏围绕它们运行的​​任何行星。 由于LHS 1140b的尺寸,该团队表示它可能保留了它的水。 然而,他们也不能排除从地球上剥离水的可能性,使其具有类似金星的气氛。

研究人员表示,使用美国宇航局哈勃太空望远镜的后续观测将能够显示红矮星的辐射量达到LHS 1140b的程度。 了解这一点将进一步限制其潜在的可居住性 - 太多,生活不可能存在。 他们还表示,明年将推出詹姆斯韦伯望远镜,这个星球是观察观察的绝佳候选人。 美国宇航局的新望远镜将能够研究系外行星的大气层,甚至可能是生物印记,这可能表明生命的存在。

不完全令人信服?

虽然LHS 1140b有望作为一个可居住的星球,但并非所有科学家都相信它会导致外星生命的发现。 开放大学行星地球科学教授David Rothery告诉“新闻周刊”这一发现似乎“有点无关紧要。”“我们有一个星球,他们还没有发现它的气氛,尽管我们应该能够,这很有趣,因为我们会想知道。 它明显地过了它的明星,所以我们应该掌握大气,“他说。

“考虑到有这么多M-dwarfs有行星,它们是现在寻找生命的最有可能的地方。 在这方面,这是我们想要更充分地研究的事物库中的另一个好人。 它足够接近我们应该能够用可预见的技术适度地研究它的气氛。 但目前我们几乎一无所知。“

安德鲁诺顿,开放大学天体物理学教育教授和“天文评论”期刊主编对此表示赞同。 他将这一发现与火星上水的发现次数进行了比较:“在第10次之后,你会对它感到厌倦。”

“很明显,这个新星球是一颗重要的星球,它是一颗超级地球,在一颗非常接近的酷星前方。 它接近太阳 - 与Trappist-1大致相同,“他告诉新闻周刊 “这很有趣,但现在有很多这样的东西因为某种原因而感兴趣。 直到我们发现一颗地球大小的地球大小的行星在类似太阳的恒星周围的地球轨道上运行,那时我才真正兴奋起来。“

在寻找生命方面,罗瑟里说星系中有一半恒星有行星变得越来越清楚:“整个商店都有行星,”他说。 “最大的问题是:他们中的任何人都有生命吗? 统计数据会告诉你,距离恒星正确距离的大量行星可以有液态水。 所以是的,我们想研究这些,然后继续看看我们是否能看到生命在这些行星之一上的任何痕迹。

“[但此刻]我们不知道生活是否已经开始。 这就是为什么[土星的月亮]土卫二很有趣。 它有人居住吗? 如果我们能够发现生命在一个太阳系中独立开始两次,那就极大地增加了生活在可居住的系外行星上的机会。

“虽然我们只有一个生活的例子,但它可能是一个非常罕见的侥幸。 在其他任何地方找到它,你面临着大量的系外行星也将拥有生命的必然性。“

诺顿表示,未来的任务是在类似地球的轨道上寻找类似地球的行星将是真正寻找外星生命迹象的时候。 例如,欧洲航天局的柏拉图任务,将于2024年发射,将研究位于类太阳恒星可居住区内的行星属性:“这些将是真正的地球双胞胎,”他说。

他补充道,LHS 1140b是一颗过境行星 - 我们可以看到它从地球上传过它的星星 - 使它变得更有趣,因为它意味着我们可以对它进行测试:“如果我们要去检测行星上的生物圈,这些我们会发现它是各种各样的系统,“他说。 “如果我们要找到外星生命,就像这些系统,我们将有可能进行这些测量。 在这方面,它是[LHS 1140b]的关键系统。 它是附近的恒星,这意味着它相对容易学习。 这很有趣也很重要,但它还不是最终的。“

更正:这个故事最初表明这颗恒星及其行星位于Messier 77螺旋星系中,并已更新以删除此参考。

(责任编辑:凤夔)
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