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科学家们创造了一种能够使早产羔羊成熟的人工子宫

2020-01-13 11:23:01 来源:工人日报

  

科学家创造了一种人工子宫,可以支持极早产儿的发育和生长。 研究人员在羔羊上测试了这种装置四周,并开发和生长了几种动物,其中一只已经超过一年了。 该研究标志着任何外部子宫系统被证明可以为任何动物提供稳定环境的最长时间,科学家希望他们的研究结果可以转化为人类使用。

来自费城儿童医院的团队通过将早产羊羔放在连接到氧气回路的聚乙烯薄膜袋中来模仿子宫环境。 实验表明,人工子宫中羔羊的器官与正常妊娠的羔羊的器官“发育相当”。

如果团队能够利用他们的研究结果,他们的研究可以用来开发充满羊水的腔室来治疗极早产的人类婴儿。

据世界卫生组织称,早产并发症是5岁以下儿童死亡的主要原因。 据估计,全世界每年有1500万婴儿过早出生,而在2015年,早产导致100万人死亡。

在美国,早产儿的标准治疗方法是孵化和监测。 然而,研究人员希望创建一个可以为这些新生儿提供更好选择的系统。 该研究的作者之一艾米莉·帕特里奇(Emily Partridge)与早产婴儿一起工作,并开始研究人工重建子宫疾病的方法。

帕特里奇和她的同事创造了一种装置,该装置包含通过人造脐带连接胎儿的无泵氧气回路。 研究人员这个系统“保持在一个封闭的”羊水“回路中,可以密切复制子宫的环境。

放入装置中的羔羊在生物学上等同于出生于23-24周的人类婴儿。 科学家将羔羊饲养在人造子宫中长达四周,并监测他们的进展情况。 在许多方面,进展是积极的。 “支持羔羊保持稳定的血液动力学,具有正常的血气和氧合参数,并保持胎儿循环的通畅。 通过适当的营养支持,系统中的羔羊表现出正常的体细胞生长,肺成熟和大脑发育和髓鞘形成,“他们写道。 在这项研究之前,类似的设备只能让测试对象活着几天,而以前从未报告过胎儿发育。

在一次新闻发布会上,研究作者Alan Flake说:“我们的目标是在系统上实现21到28天。 在那之后我们送了羔羊,我们把它们放在呼吸机上以评估它们的肺功能[并且]发现它们运作良好并且与年龄匹配的正常羔羊类似。 在这一点上,为了学习我们所能做的一切,他们被人道地安乐死,并进行了大脑和其他器官发育的分析。“

他补充道,他们的“羊羔幸存者”似乎很健康。 “一旦它们从呼吸机上取下,它们似乎在所有方面都得到了正常的发展,”他说。 “我们给他们喂奶并长大了。 我们可以告诉他们在各方面都是正常的。 对羔羊没有智力测试,但我们认为它们很聪明。“

然而,问题仍然存在于研究之后。 随后没有关于羔羊发育的数据,因此不知道长期影响。 此外,如果设备用于人类婴儿,则需要按比例缩小和调整设备。 然而,研究人员相信,在未来10年内,他们将成功开发临床应用设备。

“你可以将这个系统应用于100%的极端早产,这是不现实的,”弗莱克说。 “目前的一个限制是婴儿必须通过剖腹产分娩,因此必须通过胎盘支撑和器械进行分娩。 在美国,大约60%的早产是通过剖宫产进行的。 这可以扩大,但我预计现有的现实,可能实际上可以用这个系统治疗50%左右。“他补充说,该设备可以为极早产儿提供”新的护理标准“,远远优于医院目前提供的服务。

英国爱丁堡大学生殖医学和科学教授科林·邓肯(Colin Duncan)表示,这标志着早产儿治疗中“非常重要的一步”。 他在一份声明中说:“这项研究不是要在怀孕的前半部分取代子宫。这是关于治疗极早产儿的新方法的发展。”

“这是一个非常有吸引力的概念...... [但]仍然存在巨大的挑战,需要改进技术,使结果更加一致,并最终将结果与当前的新生儿重症监护策略进行比较。 这将需要进行大量额外的临床前研究和开发,这种治疗不会很快进入诊所,“他说。

(责任编辑:巫涞)
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