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美国宇航局的卡西尼发现土星环之间的空间是空的

2020-01-13 09:14:05 来源:工人日报

  

在获得卡西尼号太空船的读数后,美国宇航局的科学家们将土星环之间的空间称为“大空”。 在最后一次潜水期间,卡西尼发现戒指之间的空隙基本上没有灰尘,这让科学家们分析结果令人惊讶。

4月26日,卡西尼号进入了土星环之间的空间 - 这是一系列潜水中的第一个,标志着 。 来自美国宇航局喷气推进实验室的科学家希望了解土星环之间环境中有多少尘埃,因为这将有助于他们规划航天器是否使用其天线作为保护罩,这意味着它可以在进行观测时发生变化。

如果环境非常尘土飞扬,科学家们会在读数中听到很多噼啪声和爆裂声 - 尘埃撞击航天器的声音。 这意味着卡西尼需要屏蔽其设备以备将来演习。 然而,随着卡西尼号进入1200英里宽的空洞,科学家听到的声音很小。

William Kurth领导负责无线电和等离子体波科学(RPWS)仪器的团队,该仪器检测穿过土星环境的粒子。 “这有点迷惑 - 我们没有听到我们期望听到的,”他在一份声明中说。 “我已经多次听过第一次潜水的数据,我可以指望我听到的尘埃粒子撞击次数。”

相比之下,美国国家航空航天局(NASA)于2016年12月发布了当卡西尼号穿过土星的一个微弱尘埃的溜冰场时的记录。在这次记录中,可以清楚地听到击中航天器的粒子。

卡西尼项目经理Earl Maize说:“环形和土星之间的区域显然是'大空的'.Cassini将坚持到底,而科学家们正在研究为什么尘埃水平远低于预期。”

了解土星环之间的环境尘埃,现在可以帮助研究人员为接下来的21次潜水做好准备。 其中四个需要在卡西尼号周围架设一个保护罩,但对于其他人来说,仪器应该安全,不会受到大颗粒撞击并可能对其造成伤害。

根据天体物理学家的说法,4月,宇宙飞船得出了一个值得注意的启示,即土星卫星中的一颗可以为微生物提供能量来源 - 土卫二释放氢气的观察结果意味着它是一个好地方。

卡西尼号土星圈之间的下一次潜水将于周三进行,届时它将进入接近4月26日演习的地区。 这一结果预计将于5月3日结束。任务将在9月15日结束,届时宇宙飞船将进入土星的大气层,在那里它会分裂并燃烧起来。

Saturn atmosphere 来自卡西尼土星大气的图像。 NASA / JPL-Caltech /空间科学研究所。

(责任编辑:巫涞)
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