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美国国家航空航天局表示土星正在失去戒指,它们将在3亿年后逐渐消失

2020-01-13 04:03:05 来源:工人日报

  

美国国家航空航天局表示,土星的标志性戒指将在3亿年后消失 - 一眨眼间就是在宇宙中。 来自航天局的科学家们进行的一项研究发现,这颗行星已经以预测的最大速率从环中减少了质量 - 足以在半小时内填满奥林匹克游泳池。

科学家此前发现土星的环从旅行者1号和2号航天器发回的数据中消失了。 卡西尼号进一步完善了损失率,卡西尼去年9月通过土星环的暴跌完成了任务。

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发表在期刊上的最新研究通过位于夏威夷Mauna Kea的Keck望远镜获得的观测结果对土星进行了新的分析。 该团队研究了之前关于行星“环雨”的研究,该研究追踪了质量损失的程度。 然后,他们使用Keck的测量结果“确认并扩展现有模型。”在这样做的过程中,他们发现土星环以“最坏情况”的速度减少质量,NASA表示。

美国宇航局戈达德太空飞行中心的主要作者詹姆斯奥多诺格说:“我们估计,'环形雨'会耗尽一定数量的水产品,这些水产品可以在半小时内从土星环中填满一个奥林匹克规模的游泳池。” “仅凭这一点,整个环系统将在3亿年后消失,但除此之外,卡西尼号太空船测得的环状材料被发现落入土星的赤道,并且这些环的寿命不到1亿年。 与土星40多亿年的年龄相比,这相对较短。“

土星的环被行星的引力拖入其主体。 目前尚不清楚这些环主要由水冰组成,与行星同时形成,还是土星在其历史的某个时刻获得它们。 如果它们是在较晚的日期获得的 - 最新的研究结果表明 - 人们认为它们可能是在小卫星,小行星和彗星被强烈的引力作用赶上并碰撞时形成的。

最新的研究表明土星在不到1亿年前得到了它的环,因此在此之前观察地球的任何人都会看到一个非常不同的天体。 “我们很幸运能够看到土星的环形系统,它似乎正处于其生命的中间,”O'Donoghue说道。“但是,如果环是暂时的,也许我们只是错过了看到木星的巨环系统,天王星和海王星,今天只有很薄的卷发。“

研究人员现在希望看到环雨在不同季节如何变化 - 来自太阳的紫外线可能会改变失去的质量。 最后,该团队写道:“假设我们的土星北部春季测量代表了所有季节,并且环能够随着时间的推移重新组织,单独的环雨机制将使土星的环在2.92亿年内流失到地球上。”

艺术家对土星在接下来的1亿年中如何看待的印象。 NASA / Cassini / James O'Donoghue

(责任编辑:司寇耩)
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