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Hole Naledi:充满骨头的房间揭示原始人类与我们在非洲的祖先一起生活 - 并故意隐藏他们的死者

2020-01-13 03:24:03 来源:工人日报

  

更新了 | 最近发现的早期人类物种似乎隐藏了它的死亡,表明了更复杂的智力水平,甚至可能是文化的早期迹象。

Homo naledi是一种生活在335,000至236,000年前的人类。 , 在南非约翰内斯堡外发现了一个洞穴,并发现了它的残骸。 它代表了有史以来发现的非洲最富有的化石人类遗址。

这一发现非常引人注目,因为该物种将与智人 - 我们的直系祖先一起生活。 在发现H. naledi之前,科学家并不认为任何其他人类物种与非洲的第一批人同时生活。

在周二上的三项研究 ,科学家们现在宣布发现另一个充满H. naledi遗骸的房间。 科学家发现了多个人,包括一个孩子和一个成年男性的“奇妙完整”头骨。 他们总共恢复了131个人源标本。 到目前为止,他们已经确定了两名成年人和一名少年,但他们认为进一步的分析将揭示更多。

由南非约翰内斯堡威特沃特斯兰德大学的Lee Berger领导的研究人员说,有一个有更多遗骸的额外房间的存在加强了这个物种故意处置死者的理论 - 在这种情况下将它们隐藏在深层范围内一个难以进入的洞穴。

Lesedi Chamber 发现H. naledi的南非新星洞穴系统地图。 Marina Elliott / Wits大学

这个被称为Lesedi Chamber的房间位于地下30米(近100英尺)处; 为了实现这一目标,科学家不得不使用一条曲折的路径,直到它们到达只有一个小人可以挤过的地方。

三位研究的作者约翰·霍克斯在一份声明中说:“这可能会增加H. naledi使用黑暗,偏远的地方缓存其死亡的假设。第二次几乎相同的事件发生的几率是多少偶然?”

霍克斯认为H. naledi故意将他们的死者隐藏在会议室内,并补充说这种行为表明情报甚至文化。 这模仿了西班牙尼安德特人考古遗址Sima de los Huesos的类似发现,研究人员了尼安德特人在40万年前处置死者的 。

霍尔克斯说:“对于Homo naledi来说,极具挑衅性的是这些生物的大脑比我们大三分之一。” “这显然不是一个人,但它似乎分享了我们认识到的一个非常深刻的行为方面,是对他们死后继续的其他个人的持久关怀。我觉得我们可能看到人类文化习俗的最深层根源“。

除了为这个新物种提供更大的化石记录外,这一发现还提出了许多关于我们对智人进化的理解的问题。 大约20万年前 - 当H. naledi与我们的祖先一起走过时 - 现代人类的行为刚刚开始出现。 这包括自我装饰和工具使用。

“我们不能再认为我们知道哪个物种制造了哪种工具,或者甚至认为现代人类是非洲考古记录中某些关键技术和行为突破的创新者,”伯杰在一份声明中说。 “如果在非洲还有另外一个与'现代人'共享世界的物种,很可能还有其他物种。我们只需要找到它们。”

霍克斯补充说:“我认为一些科学家认为他们知道人类进化是如何发生的,但这些新的化石发现,再加上我们从遗传学中得到的东西,告诉我们非洲的南半部是我们从未见过的多样性的家园。 “。

研究人员现在将尝试从新发现的化石中获取DNA,将其与第一个室中的DNA进行比较。 这将使他们能够解决,如果他们是亲密的遗传亲属 - 他们现在认为可能的东西。 他们还将调查更多可能含有更多H. naledi化石的潜在化石遗址,并补充说他们希望很快“宣布激动人心的新纳利化石”。

这个故事已经更新,以纠正一个错误,即大约20万年前现代人类行为开始出现; 这是30万年前的事。

(责任编辑:宰栝)
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